Rencontrez une dame de Pyskowice

Katarzyna Szota-Eksner tient un blog sur Pyskowice et rassemble les histoires qu’elle a pu découvrir. Certaines d’entre elles ont également été publiées dans un livre. Elle incite les autres à rechercher des rhétoriques non évidentes et des personnages inspirants.

Pyskowice est une petite ville du sud de la Pologne. Comme dans toutes les villes polonaises, la plupart de ses rues ou de ses places portent le nom de héros masculins. Je me trouve sur une petite place du marché, par une chaude après-midi d’été. Je regarde les maisons de la ville, le magnifique hôtel de ville restauré et le restaurant Ratuszowa (hôtel de ville), déjà fermé.

Photo : Hanna Wierzbicka

Je pense aux femmes qui étaient là avant moi.

(Où sont passées toutes les femmes qui étaient ici avant nous, et pourquoi savons-nous si peu de choses sur elles ? Combien de femmes célèbres connaissez-vous ? Et des noms de rue féminins ? Pourquoi la bravoure est-elle une qualité masculine et pourquoi le « discours des femmes » devrait-il être futile et frivole ? Et qu’en est-il du pouvoir ? Connaissons-nous des femmes guerriers et soldats ?)

Rencontrerai-je une femme de Pyskowice ?

Je me lance donc dans un voyage herstorique (herstoire est un néologisme créé en opposition à « his-stoire », qui fonctionne depuis plus de vingt ans comme une formule reconnaissable du jargon scientifique et du langage populaire).

Il existe un groupe florissant d’historiens amateurs à Pyskowice. Ils sont tous prêts à aider. Cependant, les débuts sont difficiles – il y a eu beaucoup de résidents masculins nobles dans le passé mais les histoires de femmes sont rares. Roland Skubała, un amoureux de l’histoire de la Silésie et de Pyskowice, propriétaire et créateur du musée historico-militaire, vient à l’aide. C’est ainsi que j’apprends l’histoire émouvante de sa grand-mère, une habitante de Pyskowice – Helena, qui a été chassée de sa ville bien-aimée par la Seconde Guerre mondiale.

Helena Nawarka des archives de Roland Skubała

En 1944, elle a dix-sept ans. Elle est envoyée par l’Office de l’emploi pour travailler au Brickyard (le siège de la défense anti-aérienne de l’époque). En tant qu’opératrice téléphonique, Helena distribue des rapports. Lorsqu’il apparaît clairement que les Russes s’approchent de Pyskowice, un des officiers la persuade de rester avec sa famille, mais elle décide de partir avec l’armée au fin fond de l’Allemagne. En chemin, elle survit au bombardement de Dresde.

Helena Nawarka des archives de Roland Skubała

« Il fallait s’allonger à plat ventre dans la neige. Les Alliés larguaient des bombes au phosphore qui déclenchaient des incendies, très difficiles à éteindre. J’ai survécu », raconte-t-elle des années plus tard à son petit-fils.

Avec d’autres personnes comme elle, la jeune fille s’échappe de la ville détruite en traversant l’Elbe. Les Russes les suivent de près.

(Je ne peux m’empêcher de vouloir entendre d’autres herstoires, et celle de Pyskowice résonne de plus en plus audacieusement).

Une pluie printanière tombe. Je me trouve devant le bâtiment de l’école secondaire de Pyskowice. Ce beau bâtiment en briques rouges, de style gothique-roman, a été mis en service en 1861. En 1945, il a commencé à accueillir une école secondaire et un collège. L’enseignement durait six ans, dont quatre ans de collège et deux ans de lycée. Au début, il n’y avait pas de livres en polonais ni de supports pédagogiques et le bâtiment devait être rénové.

Actuellement, le bâtiment abrite également une Clinique Psychologique et Pédagogique. J’ai rendez-vous avec la directrice. Je frappe à la porte.

Agata Orłowska me reçoit très chaleureusement. Nous allons parler de sa mère, Stanisława Dobrowolska – professeure de biologie et militante de Pyskowice.

Stanisława est arrivée à Pyskowice (ou plutôt dans le quartier voisin de Dzierżoniów pour être plus précis) en 1961. Jeune professeure de biologie, elle est arrivée avec une valise et un ordre de travail (telle était l’époque). Elle a été accueillie très chaleureusement (on lui a donné un vélo et parfois quelqu’un laissait à sa porte un panier de champignons de forêt). Elle s’est installée dans une chambre de location, qui s’est avérée très froide, puis la directrice de l’école a invité Stanisława chez elle. Les temps étaient durs, mais les gens faisaient preuve de beaucoup de chaleur et de gentillesse les uns envers les autres. Il y avait trop peu d’enseignants. Différentes classes étaient réunies et Stanisława devait tout enseigner. En 1963, elle a donné naissance à une fille, et c’est aussi l’année où la nouvelle école (n°6 aujourd’hui) a été fondée. Stanisława a été invité à la créer. Elle était une enseignante appréciée et avait de bons rapports avec ses élèves.

Charismatique, tout comme la propriétaire du restaurant culte de l’hôtel de ville (Ratuszowa).

Le restaurant Pod Ratuszem sur la place du marché à Pyskowice. Ou simplement Ratuszowa, comme l’appellent les gens du coin. Je jette un coup d’œil à travers les fenêtres grillagées. La lumière, qui entre par la porte coulissante, se pose sur des nappes blanches. Des fleurs en plastique dans des vases. Des assiettes disposées en rangs réguliers. Il y a une affiche sur le mur. « Le restaurant et la boutique sont fermés. Nous sommes désolés. Les locaux sont à vendre. »

Jadwiga Żelazna me reçoit à la maison. Une longue table, de la musique classique en fond sonore, un délicieux café et un tiramisu devant moi. L’hôtesse – élégante et raffinée. Toujours maquillée, les cheveux attachés en chignon, c’est une femme charmante, honnête et économe… C’est ainsi que se souviennent d’elle les habitants du quartier, pour qui elle ressemble un peu à un personnage d’un vieux film. Va-t-elle me parler de la vie sociale de Pyskowice au cours des dernières décennies ?

Au studio du photographe, Mme Jadwiga, 18 ans. Des archives de la famille Żelazny

Après ses pérégrinations de guerre, Helena est revenue à son cher Peiskretscham et y a été enterrée. La petite-fille de Stanisława Dobrowolska raconte : « Avec grand-mère, il fallait partir une heure plus tôt car tout le monde voulait lui parler, on l’arrêtait dans la rue, elle parlait à tout le monde. » Ce récit de la charismatique propriétaire du Ratuszowa est accompagné de nombreuses photos de Pyskowice à l’époque de la grande époque du restaurant. Une foule de souvenirs.

Tout se mélange. Des femmes et des hommes de tous âges m’écrivent. Mes héroïnes vivent dans l’esprit des habitants de Pyskowice. Chaque herstoire a une suite. Ces rhétoriques herstoriques ne sont peut-être pas évidentes mais elles sont certainement émouvantes et captivantes. Le passé prend vie – les herstoires de femmes ont du pouvoir !

Katarzyna Szota – Eksner: Elle dirige l’école de yoga Yogasana : www.yogasana.pl et organise de nombreux voyages et ateliers pour les femmes dans toute la Pologne. Elle travaille avec des femmes de tous âges, anime des cours pour les personnes âgées et l’Université du troisième âge, ainsi que pour les personnes handicapées. Elle est la cofondatrice du club de lecture des femmes de Gliwice et la créatrice du projet de cinéma des femmes de Pyskowice et du projet d’histoire des femmes « Rencontrez une dame de Pyskowice – Meet a Lady from Pyskowice ». Membre du groupe et cofondatrice du Mouvement des femmes Nic o Nas Bez Nas (Rien sur nous sans nous) de Gliwice et Pyskowice. Elle est une activiste à orientation sociale. Cette année, elle a commencé à étudier la psychothérapie Gestalt. Dans toute la Pologne, elle encourage les femmes à chercher la force en elles-mêmes malgré l’adversité. Elle écrit les herstoires des femmes de son quartier. Une fille de Silésie, yogi, végétarienne, chroniqueuse et féministe. Elle est auteur d’un blog (www.her-story.pl). Son premier livre sur les herstoires de femmes fortes a été publié en novembre 2020. Elle est la responsable de l’égalité dans la voïvodie de Silésie (de l’Association du Congrès des femmes et de l’ambassade britannique).

Katarzyna Szota-Eksner
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