Conoce a una mujer de Pyskowice

Katarzyna Szota-Eksner dirige un blog sobre Pyskowice y recopila las “herstorias” (las historias de las mujeres) que va descubriendo. Algunas de ellas han sido publicadas en un libro. Inspira a otros a buscar tropos no evidentes y personajes inspiradores.

Pyskowice es una pequeña ciudad del sur de Polonia. Como en todas las ciudades polacas, la mayoría de sus calles o plazas llevan nombres de héroes masculinos. Estoy en una pequeña plaza del mercado, es una cálida tarde de verano. Observo las casas de la ciudad, el hermoso Ayuntamiento restaurado y el restaurante Ratuszowa (Ayuntamiento), ya fuera de servicio.

Fotografía: Hanna Wierzbicka

Pienso en las mujeres que estuvieron aquí antes que yo.

(¿Adónde fueron todas las mujeres que estuvieron aquí antes que nosotros y por qué sabemos tan poco de ellas? ¿Cuántas mujeres famosas conoces? ¿Y nombres femeninos de calles? ¿Por qué la valentía es una cualidad masculina y por qué «hablar de mujeres» es fútil y frívolo? ¿Y qué hay del poder? ¿Conocemos a alguna mujer guerrera y soldado)?

¿Conoceré a una mujer de Pyskowice?

Así pues, me embarco en un viaje herstórico («herstory» es un neologismo creado en oposición a «his-story», que ya lleva más de veinte años funcionando como fórmula reconocible de la jerga científica y el lenguaje popular).

En Pyskowice existe un próspero grupo de historiadores aficionados. Todos están dispuestos a ayudar. Sin embargo, los comienzos son difíciles: en el pasado hubo muchos residentes masculinos nobles, pero las historias de mujeres son escasas. Roland Skubała, amante de la historia de Silesia y de Pyskowice, propietario y creador del museo histórico-militar, viene a ayudar. Así conozco la conmovedora historia de su abuela, una residente de Pyskowice: Helena, que fue expulsada de su querida ciudad por la Segunda Guerra Mundial.

Helena Nawarka de los archivos de Roland Skubała

En 1944, tiene diecisiete años. La Oficina de Empleo la envía a trabajar al Brickyard (cuartel general de la defensa antiaérea de la época). Como telefonista, Helena distribuye informes. Cuando se hace evidente que los rusos se acercan a Pyskowice, uno de los oficiales la convence para que se quede con su familia, pero ella decide adentrarse con el ejército en Alemania. Por el camino sobrevive al bombardeo de Dresde.

Helena Nawarka de los archivos de Roland Skubała

«Había que tumbarse boca abajo en la nieve. Los aliados lanzaban bombas de fósforo que provocaban incendios, muy difíciles de apagar. Yo sobreviví», cuenta años después a su nieto.

Junto con otros como ella, la joven escapa de la ciudad destruida a través del río Elba. Los rusos les pisan los talones.

(No puedo evitar querer oír más historias, y la de Pyskowice resuena con cada vez más fuerza).

Cae una lluvia primaveral. Estoy delante del edificio de la escuela secundaria de Pyskowice. El hermoso edificio de ladrillo rojo de estilo gótico-románico se puso en funcionamiento en 1861. En 1945 empezó a albergar una escuela secundaria y un instituto de enseñanza media. La enseñanza duraba seis años, de los cuales cuatro de secundaria y dos de bachillerato. Al principio, no había libros en polaco ni muchos materiales didácticos, y el edificio necesitaba más reformas.

Actualmente, el edificio alberga también una Clínica Psicológica y Pedagógica. Tengo una cita con el director. Llamo a la puerta.

Agata Orłowska me recibe muy cordialmente. Vamos a hablar de su madre, Stanisława Dobrowolska, profesora de biología y activista de Pyskowice.

Stanisława llegó a Pyskowice (o más exactamente a la cercana Dzierżoniów) en 1961. Como joven profesora de biología, llegó con una maleta y una orden de trabajo (así eran los tiempos). Fue muy bien acogida (le regalaron una bicicleta y a veces alguien le dejaba una cesta con setas en la puerta). Se instaló en una habitación alquilada, que resultó ser muy fría, y luego la directora de la escuela invitó a Stanisława a su casa. Eran tiempos difíciles, pero la gente mostraba mucha calidez y amabilidad entre sí. Había muy pocos profesores, se juntaron diferentes clases y Stanisława tuvo que enseñarlo todo. En 1963 dio a luz a una hija, y ese fue también el año en que se fundó la nueva escuela (hoy nº 6). Stanisława fue invitada a crearla. Era una profesora muy querida y tenía una buena relación con sus alumnos.

Carismática, como el dueño del restaurante de culto Town Hall (Ratuszowa).

El restaurante Pod Ratuszem, en la plaza del mercado de Pyskowice. O simplemente Ratuszowa, como lo llaman los lugareños. Me asomo por las ventanas enrejadas. La luz, que entra por la puerta corredera, se posa sobre los manteles blancos. Flores de plástico en jarrones. Platos dispuestos en hileras uniformes. Hay un cartel en la pared. El restaurante y la tienda están cerrados. Lo sentimos. Local en venta.

Jadwiga Żelazna me recibe en casa. Una larga mesa, música clásica de fondo, delicioso café y tiramisú delante de mí. La anfitriona, elegante y refinada. Siempre maquillada, con el pelo recogido en un moño, es una mujer encantadora, honesta y ahorradora… Así la recuerdan los lugareños, para quienes parece un personaje de una película antigua. ¿Me hablará de la vida social de Pyskowice en las últimas décadas?

En el estudio del fotógrafo, la Sra. Jadwiga, 18 años. De los archivos de la familia Żelazny.

Tras sus andanzas bélicas, Helena regresó a su querido Peiskretscham y aquí fue enterrada. La nieta de Stanisława Dobrowolska cuenta: «Con la abuela, tenías que salir una hora antes porque todo el mundo quería hablar con ella, la paraban por la calle, hablaba con todo el mundo». Esta historia de la carismática dueña de Ratuszowa va acompañada de numerosas fotos de Pyskowice de la época de esplendor del restaurante. Muchos recuerdos.

Todo se confunde. Me escriben mujeres y hombres de todas las edades. Mis heroínas viven en la mente de los habitantes de Pyskowice. Cada historia de ella tiene una secuela. Puede que estos tropos herstoricos no sean obvios, pero sin duda son emotivos y atractivos. El pasado cobra vida: ¡las herstories tienen poder!

Katarzyna Szota – Eksner: Dirige la escuela de yoga Yogasana: www.yogasana.pl y organiza numerosos viajes y talleres para mujeres por toda Polonia. Trabaja con mujeres de todas las edades, imparte clases para mayores y para la Universidad de la Tercera Edad, así como para personas con discapacidad. Es cofundadora del Club de Lectura de Mujeres de Gliwice y creadora del proyecto Cine de Mujeres de Pyskowice y del proyecto de historia de la mujer “Meet a Lady from Pyskowice” (Conoce a una mujer de Psykowice). Miembro del grupo y cofundador de Nic o Nas Bez Nas (Nada que nos concierna, sin nosotros) Movimiento de Mujeres de Gliwice y Pyskowice. Es activista social. Este año ha empezado a estudiar psicoterapia Gestalt. Por toda Polonia, anima a las mujeres a buscar la fuerza en sí mismas a pesar de cualquier adversidad. Escribe las historias de las mujeres de su barrio. Una chica de Silesia, yogui, vegetariana, columnista y feminista. Es autora de un blog (www.her-story.pl). Su primer libro sobre historias de mujeres fuertes se publicó en noviembre de 2020. Es responsable de Igualdad en el Voivodía de Silesia (de la Asociación del Congreso de Mujeres y la Embajada Británica).

Katarzyna Szota-Eksner
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